蜜蜂财经报道:10月30日,美国银行(Bank of America)在同一领域的50多项申请中又增加了一项与加密货币相关的专利。这家美国第二大银行一直在非正式的区块链专利竞赛中领先,避开了IBM和阿里巴巴等竞争对手。然而,这并不意味着美国银行看好加密——该公司一直在公开批评加密货币,主要依靠专利在金融科技界刷存在。

美国银行申请加密相关专利的简史

该银行早在2014年3月就申请了与区块链相关的第一项专利,并于2015年9月由美国专利商标局(USPTO)发布。美国专利商标局负责为美国的发明授予版权。这项专利被称为“使用加密货币的电汇”,它本身没有提到“区块链”这个词,但描述了一个使用加密货币基础技术在账户间发送资金的系统。

它似乎是美国一家大型银行的第一个加密相关的应用程序,甚至可能是全球性的。美国银行是同类产品中第一家申请此类专利的银行之一,这也不是特别令人惊讶的,因为它也是2013年首批发起比特币报道的银行之一,当时它发布了由战略家David Woo编写的报告,Ian戈登和瓦迪姆·伊拉洛夫。该论文题为“ 比特币:第一次评估 ”,他认为:“比特币可能成为电子商务的主要支付手段,并可能成为传统转账服务提供商的有力竞争对手。作为一种交换媒介,比特币有明显的增长潜力。”

2015年9月,就在美国银行被授予加密相关专利的同月,这家金融机构加入了R3。R3是一个由200多名成员组成的联盟,包括多家银行、行业协会和金融科技公司,致力于开发区块链解决方案。

因此,从“使用加密货币的电汇”入口开始,美国银行申请的面向区块链的专利纷至沓来。蜜蜂财经获悉,2015年12月,USPTO公布了2014年7月由银行提交的10个新申请,所有申请都在标题中提到了“加密货币”一词,并提到了各种系统,如“离线库存储系统”、“在线库存储系统”等。

接下来的一个月,即2016年1月,该银行透露,它正准备向美国专利商标局(USPTO)提交20多份面向区块链的专利申请。美国银行首席运营和技术官凯瑟琳•贝桑特(Catherine Bessant)在接受CNBC采访时表示:“作为一名技术专家,这项技术令人着迷。我们一直努力站在最前沿。我想我们大约有15项专利,大多数人会对美国银行拥有区块链或加密货币领域的专利感到惊讶。”

最终,美国银行在非正式的区块链专利竞赛中获得第一名 - 截至2018年6月,该机构持有约45项现有专利(意味着它们活跃并且尚未过期),这是所有公司中数量最多的。根据Marc Kaufman(在美国数字商业商会共同主持区块链知识产权委员会的律师)的研究,这家美国银行绕过了像IBM和阿里巴巴这样的技术型企业,更不用说它的直接竞争对手 - 只拥有8项专利、排名第二的加拿大皇家银行(RBoC)。   

“重要的是保留我们的位置”:美国银行与加密技术的复杂关系

美国银行在区块链领域的努力并不一定意味着该公司将开发实际产品。这也不意味着该公司在所有加密方面都很乐观。与此相反,美国银行显然更重视注册技术而不是实际使用它。

2016年,凯瑟琳•贝桑特(Catherine Bessant)向CNBC表示,拥有区块链相关专利“非常重要”,以便在我们知道商业应用可能是什么之前就保留我们的位置。在今年6月于纽约举行的CB Insights (CB Insights)——金融科技的未来——上,她评论道:“我们在区块链/分布式分类账领域拥有不到50项专利……虽然我们还没有找到大规模的机会,但我们希望领先,我们希望做好准备。”

值得注意的是,这些积极的言行并没有阻止这家有着113年历史的银行将比特币称为“麻烦”,并做出禁止客户用信用卡购买密码的决定。此外,蜜蜂财经获悉,美国银行在今年2月发布的年报中承认,加密货币对其业务模式构成威胁,称:“客户可以选择与其他参与业务的市场参与者开展业务,或者在我们认为具有投机性或风险的领域提供产品,例如加密货币。”

事实上,拥有金融科技专利并不一定意味着它将在未来被使用。区块链专利和其他任何专利一样,是一套由官方机构(主权国家或政府间组织)颁发的专有权,发明者或受让人以向公众披露他们的发明作为交换条件。

正如彭博社解释的那样,商业上的区块链专利“对于那些想要重塑金融服务业或催生有利可图的加密货币相关业务的公司来说,是一个必不可少的组成部分”。从本质上讲,专利帮助公司吸引投资,保护产权,并从其他使用专利的公司获得垄断利润——美国银行可能就是这样。

美国银行最新的专利申请包括:从私钥存储到加密货币交换系统

以下是美国专利商标局去年公布的美国银行区块链专利的一些细节。这应该能更清楚地说明美国银行计划如何使用这一技术,至少在理论上是这样的:

私钥

美国银行最近的一项与加密货币相关的专利申请于10月30日得到确认,它提出了一种新的私人密钥的存储方法。文件特别指出,目前确保私钥不被篡改的机制并不充分。

“虽然许多设备可能提供获取安全漏洞的证据(即,对设备和/或数据进行物理或非物理篡改),但此类设备不提供对此类漏洞的实时响应,例如防止盗用私人密码密钥。”

“因此,需要一种安全的方法来存储私有密码密钥。所需的存储手段应能减少因计算机节点内部存储的密钥被盗用的风险,这些密钥通常或在某些情况下通过公共通信网络(如Internet)连续可访问。”

多重数字签名

9月18日,美国专利商标局公布了美国银行的一项专利,该专利适用于在分布式网络中调用多重数字签名。

该专利提出了一种从联网设备管理数据通信的系统。该文件强调,“本发明提供了自动确定哪些设备正在与哪些第三方实体通信,以及在某些实施例中,与此类第三方实体通信的数据类型。”

美国银行提议的系统定位于物联网(IoT)环境中的设备,描述了网络中的每台设备将如何“在持续的基础上”互相通信数据,而系统将允许用户“选择禁止(即阻止)或限制哪些数据与哪些第三方实体通信。

外部验证

今年7月,美国专利商标局(USPTO)公布了美国银行一项基于区块链的系统的专利,该系统允许对数据进行外部验证。

美国银行提交的文件建议使用区块链来跟踪资源信息并确认资源转移,他们认为“目前需要通过允许对过程数据网络中的数据进行外部验证来更准确地指示用户的财务状况”。

该专利描述了系统如何基于“与过去由实体执行的资源转移相关的聚合信息”来记录区块链上的信息,并通过每一次新的交易活动更新区块链上的信息。

数据存储

今年4月,美国银行就基于区块链的自动数据认证存储系统获得了专利。该文件最初于2016年10月提交。

在这份文件中,美国银行的作者描述了一个由区块链驱动的系统,用于对数据进行身份验证,并向服务提供商提供对上述数据的安全访问。该专利解决了数据传输和跟踪的问题,它说可以通过私有区块链中的加密密钥来解决这个问题:“本发明的实施例利用专用区块链来存储要传送给服务提供商的各种类型的记录。以这种方式,个人或实体可以在区块链上安全地存储与服务提供商相关的所有记录,然后向服务提供商提供对所述记录的安全访问,使得提供者可以仅访问他们被授权的特定记录,例如医疗服务提供者只能访问区块链上的医疗记录。“

作者还概述了传统记录共享和保存方法(如电子邮件附件)的缺点,称它们很容易被篡改,“它们缺乏对记录进行身份验证的内置机制”。“基于区块链的系统将代表一种高效、安全、可靠的存储记录的方式,并且只提供对授权方的访问,”专利总结道。

加密货币交易系统

2017年12月,美国银行获得了一项专利,该专利概述了一种数字货币兑换系统。根据文件,该系统将允许自动将一种数字货币转换成另一种数字货币,汇率将根据外部数据源确定。

根据专利文件,该系统将从外部信息源收集关于当前虚拟货币汇率的数据,并利用这些数据计算其自身的最优汇率。具体来说,文件如下:“企业可能每天需要处理大量的金融交易。随着技术的进步,涉及加密货币的金融交易变得越来越普遍。对于一些企业来说,可能需要货币和加密货币兑换。”